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半夏生の意味と食べるものは?タコを食べるのはなぜ?

      2015/03/31

半夏生って、ここ10年くらいの間に少しずつ知られてきた言葉ですよね。読み方は「はんげしょう」。一体これはなんのことなんでしょう?詳しく解説します。

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半夏生の意味は?

半夏生というのは、夏至から数えて11日めを指す言葉で、元々は「半夏生ず」(はんげしょうず)だったものが「半夏生」に変化したものなんですね。「半夏(ハンゲ)」(和名:カラスビシャク)という薬草になる植物が「生」え始める時期という意味でつけられました。

農家にとってこの半夏生は田植え終了の目安となる重要な指標で、例え田植えの作業が遅れていたとしてもこの日までには終えなければならないとされており、「半夏は待つな」や「半夏半作」(半夏を超えて作業をすると例年の半分の収穫になってしまう)ということわざも使われていたようです。

また、この日は天から毒気が降るとも言われ、井戸にふたをしたり、この日に収穫した野菜は食べてはいけないとされていました。地方によっては妖怪が出るともされ、この時期を超えて農作業をしてはいけないという戒めにもなっています。半夏生を過ぎると梅雨明けになるのですが、この頃に雨が降る雨を「半夏雨」と呼び、大雨になることも多いそうです。

半夏生で食べるものは?

半夏生で食べるものは、地方によってまちまちです。関西・福知山ではタコ、香川の・讃岐ではうどん、福井・大野では焼き鯖、また京都では「半夏生だんご」なる小麦粉で練った生地にえんどう豆のあんこを入れた饅頭を食べるそうです。

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ただ関西でこの日にタコを食べる風習は関西出身の方でも知らないことが多く、ごく一部で慣習的に行われていましたが、2001年には「タコの日」が制定され、また最近ではスーパーなどの販売促進キャンぺーンで「半夏生だからタコを食べよう」など、まるで土用の丑の日にうなぎのような感覚で売り出しをしているため、少しずつ浸透してきているようです。

半夏生でタコを食べるのはなぜ?

先述の通り関西ではタコ。。なんですが、なぜタコを食べるのでしょう?それは「稲がタコの足のように大地にしっかり根付きますように」との願いがこめられたものだったんですね。また、タコに多く含まれるタウリンが夏バテ防止になり、これから夏を乗り越えていこうという意味もあったようです。理に適っていますね^^

また、香川では半夏生の日(7月2日)を「うどんの日」に制定しています。元々は田植えの労をねぎらうため、うどんを振舞ったことが始まりとされています。福井県大野市の焼き鯖も京都の半夏生だんごも、同じく農作業の労をねぎらって振舞われたことが始まりなんだそうです。

さいごに

農家の方にとって半夏生は一大イベントでとても大切な日だったのですね。その日ばかりは皆でワイワイ、お互いの労をねぎらいながら豊作を願い伝統の食材で作った料理を囲んだんでしょうね。想像すると何だかとても微笑ましいですね。現代に生きる私たちも、日ごろのストレスを癒すため、半夏生の日にはタコや鯖など食べてみると、感慨深いものがあるかもしれません。。^^

最後までお読み頂き、ありがとうございました^^

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