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土用の丑の日とうなぎの意味は?何回あるの?うのつく食べ物って?

      2015/03/28

土用の丑の日と言えばうなぎ!小さい頃、「土曜の牛の日」だと思っていた方いらっしゃいませんか?私そのクチで、土曜でもない日に牛ではなく鰻を食べるのが不思議でしょうがありませんでした(笑)。そんな誤解のないように、今回は土用の丑の日の由来を探ってみたいと思います。

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土用の丑の日とうなぎの意味は?

■土用とは

五行思想に基づく季節の分け方の一つ(言ってみれば昔のカレンダー)で、土用は実は年に四回あるんですね。それぞれの期間は18日ずつで、夏の場合は季節の終わりを示す立秋前の18日間が土用と呼ばれています。極端な例ですが11月~12月ごろになるとクリスマスシーズンと呼ばれるのと同じような感覚です。各季節の終わりごろ、「18日間の土用シーズン」が年に四回あるんですね。なので夏だけでなく本当は春秋冬にも土用はあるんです。

■丑とは

昔は1月1日を十二支の「子」から順番に数えていました。1月1日が「子」なら2日は「丑」ですね。これを繰り返し、13日に一回、丑の日が廻ってくるわけです。

つまり、「18日間の土用シーズン」の中で「丑」に当たる日を、「土用の丑の日」と呼ぶのです。

■なぜうなぎを食べるのか

話は江戸時代にさかのぼります。真夏はとてもとても暑く、当時よくとれた鰻は脂っこいという理由で夏に食べる人があまりいませんでした。うなぎ屋さんは商売あがったりなので、平賀源内(医者、蘭学者、作家、画家、発明家など非常に多才な人物)に良い案がないか相談しに行きます。源内は「それなら土用の丑の日にうなぎを食べると夏バテしないと宣伝してみよう」とコピーを考え、それが大ヒット。他のうなぎ屋もそれを真似て広まり、現在に至るというわけなんですね。江戸時代に考えたコピーがまだ受け継がれて残っているとは。。平賀源内、現代に生きていたらどれだけやり手だったんでしょうか。

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土用の丑の日は何回?

丑の日は13日に一回廻ってくるわけですから、年によっては「18日間の土用シーズン」中に二回あることもあるんです。二回目の丑の日を「二の丑」と言います。例えば2015年は7月24日と8月5日の二回あるので、二回もうなぎを食べるチャンスがある!ということになりますね^^

土用の丑の日のうのつく食べ物って?

土用の丑の日は元々「う」のつく食べ物→うどん・瓜・梅干しなどを摂ると病気にならない(食あたりしない)という言い伝えがありました。うなぎもその食べ物の中の一つであり、また「うし」の字の形がうなぎを連想させるとも言われています。しかしながら。。最近はうなぎが本当に高価になっていて、土用の丑の日にもうなぎを食べないという方も増えているみたいです。そこで、うなぎが食べられない時でも、手軽に摂れる「う」食材・料理を紹介します。丑の日には、うなぎがなくても「う」のつくものを食べて元気になりましょう!

ウズラの卵・ウインナー・ウニ・梅干し・うどん・うまい棒・うり・卯の花・う巻き・そうめんのつゆを梅つゆにするなど。。

個人的には、手軽さとおいしさでうまい棒が一番お勧めです笑

さいごに

土用の丑の日の謎、すべて解明できたでしょうか。当日は源内キャンペーンのうなぎを食べるもよし、現代風「う」のつく食べ物うまい棒を食べるもよし笑。おいしいものを食べるとそれだけで元気が出てきますものね。由来を知って丑の日を迎えると、また気分が違うかもしれません。

最後までお読み頂き、ありがとうございました^^

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